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区块链让社会更有生产力

经济学原理 2019-11-26 19:00

  

☄ 区块链的协作性质,在提高我们全球生产力方面有着巨大潜力。提升程度有多大——以及有多快——取决于我们自己。


区块链让社会更有生产力
❦文 / 维维克·辛格
>>Vivek Singh<<译:禅心云起

  技术创新推动了生产力增长。如今,生产力增长态势处于20世纪初以来的最低谷。未来几十年,区块链是最有可能推动全球生产力发展的一项技术。

  19世纪晚期,我们迎来了电力、内燃机、化学制品和电信。这些发明为战后美国1948-1973年“生产力的黄金时代”奠定了基础。20世纪60年代末,随着数据库和个人电脑等发明的出现,IT革命的种子开始萌芽。1989年,互联网也加入了这些发明。

  然而,生产力的提高尚未完全实现。事实上,自1948年战后时代以来,在这一轮美国商业的发展周期当中,劳动生产效率的增速是最低的。如此之低的增速意味着,要想提高每工时产出,经济如负重轭。这意味着,我们的商业企业、治理机构和普罗大众仍距佳境甚远。

  

  ▲劳动生产力、产出、工作小时:各商业周期的平均年增长率,非农商业部门,1948-2016

  无论是对发达国家还是发展中国家的生产力增长,区块链技术都有可能产生巨大的影响。它有许多化不可能为可能的基本特性。以下将深入列举。故事始于信任。

  和普丽娅见个面。她是美国一位崭露头角的时装设计师。在生意中,她与印度制造商合作,向全球大众销售她的产品。她需要向这些制造商付款,并从客户那里收款。

  今天,到达印度时,和制造商会面之前,她要承担一笔将美元兑换成印度卢比的交易费用。她付钱给制造商,然后服装开始装船,发运给她的顾客。

  随着生意起步,普丽娅并不总是在印度。当需要时,她只要和制造商下个订单,然后将款项电汇至他们的银行。然而,银行对汇款要收取以下费用:

  对于下一笔1000美元的订单,她必须为这整个订单支付35美元(或3.5%费率)。她处理了这笔费用,将其记为经营成本。这35美元没有回到她的生意中,而是流入了金融机构的世界。

  与此同时,普丽娅的生意蒸蒸日上。她利用Shopify开设了线上商店,而她一直在推销的印度-西方融合风格的服装系列也开始流行起来。她真的很喜欢Shopify,并发现这是开展在线业务的众多选择中最好的一个。但仍有遗憾——Shopify用户无法免除入门费。【Shopify Inc.是一家加拿大跨国电子商务公司,为在线零售商提供一套包括支付、营销、运输和客户参与工具的服务,以简化小商户经营在线商店的过程。——译者注】

  她目前使用的是标准版Shopify计划,目前已经收到了100份订单,销售额总计5000美元。假设每笔销售额为50美元,她会立刻向各家信用卡公司支付1.60美元。100个订单,也就是160美元。这些钱又一次进入了金融机构的世界,而不是重新投入普丽娅的生意中。

  

  不过普丽娅可以做什么呢?她不认识这些购买她产品的私人,所以接受任何其他形式的付款,似乎是相当草率的。向信用卡公司付款看起来是合理的,因为他们正在做一些非常有价值的事情。他们正在创造信任。总的来说,这些机构允许她做一些自己原本做不到的事情。

  但假如有更好的方法,她可以创造更多更妙不可言的产品——这才是她的主要目标。

受阻的生产力,比特币,区块链

  

  技术世界尚未充分发挥其潜力。数据堆积在公司服务器上,无法与实地收集的数据相沟通。向全球发送电子邮件几乎没有成本;然而,如我们所见,汇出1美元是复杂的。我们的系统不接受外部审计。

  最大的痛点是及时、低成本的资金流动。即使在今天的发达社会,把钱从地点A转移至另一地点B,也需要耗费时间——3个工作日就会让你感到十分走运。给客户开具发票、给员工发工资、给供应商付款,这些都需要你通过银行汇款——之后,在到达最终目的地之前,这些钱要经过不知多少人的手。

  我们的资金流动缓慢,让我们的生意和人员陷入瓶颈。在发展中国家,情况甚至更糟。我们的公司没能力有效地沟通数据,无论在内部还是外部。我们的政治体系饱受误导信息和不信任的困扰——美国的选票制度也无济于事。

  2009年比特币悄然登场

  

  比特币建立在密码学、计算机科学、经济学和分布式系统数十年的研究基础上。它彻底改变了我们头脑中转移资金的方式。中介机构收取的高额交易费用,迟早会成为历史,就像30年前的电子邮件降低了全球发送信息的成本一样。

  在最初的比特币白皮书发布8年之后,人们已经清楚地认识到,比特币只是个开始。白皮书中首次提出的支撑比特币的区块链,是一项无所不包的创新。

  区块链是“一个开放的、分布式的总账,它可以有效地、可验证地、永久地记录双方之间的交易。”简单地说,区块链确保发生的任何交易都被输入到共享数据库中,在那里进行验证,此后彻底免于任何一类对手的篡改。

  “区块链(…)是计算机科学领域中最大的创新——分布式数据库的概念,通过大规模协作和聪明的代码,而不是通过进行身份验证和结算的强大机构来建立信任。”——唐·泰普史考特《区块链革命》

  区块链就是让比特币和以太坊等数字货币得以存在的东西——每个公共的、分布式的网络,不依赖于现有行业。一家企业内部的私有区块链也是可能的——许多公司正在进行试验。

  从根本上说,区块链允许互不相识的个人彼此信任,不需要中间人。因此,区块链有助于减少获得相同产出所需的要素投入数量,并提高生产力。

  这个公共账簿将开启了一系列用例,这些用例将改变商业和社会的运转方式。区块链经济已经真正结出了生产力提高的硕果。

  时光倒流:生产力与技术

  

  在今天的英国,如果你乘时间机器从1200年到1700年,你会看到人们使用的技术和所做的事情几乎没有什么变化。以下引自“我们的数据世界”【英文:Our World in Data,一家数位出版机构,提供有关全球变化,特别是全球生活条件的实证研究和数据】,

  “与过去2个世纪的收入增长相比,之前个世纪的收入几乎没有变化。生活也几乎一成不变。在很长一段时间内,人们用来充当住所、食物、衣服、能源供应、照明的东西极为类似。在17世纪,普通人使用和消费的东西,对于生活在千年以前甚至再早上几千年的人来说,几乎都是非常熟悉的。”

  生产力增长停滞不前。如果你只是往前150年,生产率呈现了指数增长。原因何在

  以下领域的技术进步引领了这一潮流:

  第一次工业革命

   

  ★ 蒸汽机、纺织制造、冶金、机床、化工、水泥、燃气照明、交通、工厂体系

  结果:社会打破了马尔萨斯陷阱,预期寿命增加了10年(在美国),食品成本降低,人口和人均收入在史无前例地同时增长。

  第二次工业革命

   

  ★ 电气化(!)、钢铁、航海技术、内燃机→汽车、橡胶、电信(!)

  结果:世界历史上经济增长最快的时期。生活水平突飞猛进,商品价格急剧下跌。机器和工厂接手了工作,大批人离开传统岗位。

  在这股创新旋风结束的时候,世界的大部分样貌恐怕连我们最近的祖先都认不出来了。生产力的提高完全归功于更好的技术。此外,这些生产力提高不仅仅是那些酷炫的装置。工业革命与预期寿命、生活质量和人类福祉的改善息息相关。

  一个社会健康的主要指标是它如何利用投入创造产出。这些产出应该1)服务于更广泛的社区,2)将繁荣惠及治理机构和商业企业,最重要的是惠及普罗大众。

  放大IT革命的效应

  

  过去几十年,生产力增长的绝大部分来自于信息技术行业。区块链技术有潜力继续推动企业、治理机构和社会的生产力——建立在过去几十年的创新之上。

  IT革命始于大约50年前——直接站在电气化和电信创新的肩膀上。从那时起,第一世界国家的生产力提高,在很大程度上是由信息技术的进步推动的。

  对于IT社区而言,最初取得的巨大成功是数据库和个人计算机,这两项创新同时改变了当今世界上大多数人从事工作的方式。

  然而,真正的成型,直到1990年左右才成为可能,那时万维网带来了将全球计算机连接成可交互信息机器系统的能力。从生产力角度来看,自20世纪80年代以来,和这些技术相关的进步,推动了生产力大部分的增长。

  区块链的生产力驱动因素

  

  今天,我们的世界比以往任何时候都更基于信息。世界货币供应量中只有3-8%是纸币和硬币。其余的都是数字化的。区块链旨在改善世界上90%以上财富和信息的流通方式,一些明确方式已开始出现。什么是区块链最可能成为关键生产力驱动因素的各个特定方面?让我们用名称逐个识别。

  

  1.一个公共的、安全的数据库

  

  区块链实际上是一连串的区块,它以一种公开的、不可更改的方式存储信息。今天的用例包括:

  资产管理:跟踪你的有形资产,对商业公司和治理机构都非常重要。对于商业公司来说,改善资产管理可以提高运营效率。对治理机构来说,帮助公众追踪他们的资产(产权、土地登记)。IBM在企业资产管理中就采用了区块链。

  全球数字身份:直接应用之一是“全球身份”,它在为个人整合完整的数字身份方面有应用价值。这反过来为各个个人和各家公司之间的清晰互动奠定基础。这可以在一家组织内完成,也可以公开分享给全世界。如SecureKey使用区块链来保护银行、电信公司和政府机构的数字身份。

  数据的“所有权”:从收集数据的公司转移给向世界贡献数据的人。这种自由改变了这些数据在社会和更广阔世界范围内相互作用的方式。

  

  2.快速转移资金的机制

  接近于零的交易成本:利用区块链作为信任机制的一个基本好处,就以更低交易成本,将资金从一地转移到另一地。无论是跨行,还是跨国,区块链都预示着,未来只需点击一下按钮,就能实现资金转移。

  货币全球化:从一国到另一国(现金转账)将比以往更容易。降低交易成本的结果,是增加了和全球交易对手互动的经济激励。如德勤会计师事务所利用区块链将跨境汇款费用降低40%。

  智能合约

   

  智能合约本质上是旨在促进、验证或强制执行合同的代码。这些合同现在可以通过区块链技术运行——最著名的是以太坊(Ethereum)。

  今天,智能合约可能是在各行各业之间实现更好沟通和协调的机制。就像之前的SMTP允许不同电子邮件服务器互发电子邮件一样,也允许Facebook用户可以向任何LinkedIn用户付费,即使他们在不同的平台上。在各个行业中,各种用例汇集在一起。

  结论和建议

  

  区块链的底层技术,一方面发展迅速,另一方面仍嫌缓慢。我们依旧处在一项技术产生重大影响的早期阶段。为了筹集资金,治理机构、商业企业和初出茅庐的企业家都要相应发挥作用。

  1)治理机构需要放松监管,以便支持区块链创新的涌现。

  2)现有商业公司应考虑区块链可以立即对其业务产生影响的方式,并考虑它有多大可能塑造企业的未来。

  3)不受过去治理方法限制的新实体,应该考虑区块链技术的哪些方面需要在投入使用时立即纳入。

  今天,前进的道路不许缓口气。这事关用区块链试验一种可使你的业务与众不同、开辟创造价值新途径、并允许更有效资本配置的方式。区块链的协作性质,在提高我们全球生产力方面有着巨大潜力。提升程度有多大——以及有多快——取决于我们自己。

  

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