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为什么比特币看起来比以往的钱更像钱?

BUIDL 2019-02-28 22:56

  

  去年底,美国俄亥俄州宣布将接受比特币交税,州政府层面首度公开承认并接受比特币作为钱,这让许多人惊掉了下巴,卧槽,什么套路?你就不怕动摇美元霸主地位吗?诚然,曾经比特币信仰者也常常将之称为“数字现金”,并宣称它可以用于支付。但是,当比特币的价格在2017年攀升至2万美元然后又快速下跌至现在的三四千美金之后,许多观察家开始将比特币视为投机性的、甚至是失败的资产。而今,堂堂美帝国主义的州政府却将这么一个高波动的投机性资产当做钱,是不是傻?

  
这绝对是个错误的看法。实际上,各种迹象表明比特币正在悄然进入全球经济体,从电子商务到跨境汇款,比特币正在展开自己作为支付媒介的用例。抛开波动性的现状,比特币在很多重要方面看起来更像是金钱。

首先,简单回顾一下比特币支付的历史。比特币最早被大规模用于网络黑市的交易支付,最著名的是丝绸之路,之后传统零售商也开始接受它。2014年1月,在线零售商巨头Overstock开始接受客户使用比特币支付其网站上从笔记本电脑到床垫的任何产品。在两个月内,Overstock上的比特币销售额就超过了100万美元。

不久,WordPress,Reddit,OKCupid,TigerDirect和Zynga等著名网站平台也纷纷效仿,将比特币整合进支付系统。除了新颖前卫的因素外,比特币支付被吹捧为处理费低于信用卡交易。不久之后,人们发现自己可以使用比特币在世界各地旅行,比如通过CheapAir用加密货币购买机票,支付预定酒店等。在coinmap.org这个网站上,列出了一万多家支持比特币支付的线下商家,包括餐饮、住宿、购物等主要消费场景。

当比特币开始赢得消费者,美国国税局也发布了第一个加密货币税收规则。该机构决定将比特币视为资产而不是货币,每次比特币支付都被视为应税事件。税收新规使得日常交易变成了繁琐、严重的问题; 对于任何想要遵守法律的人来说,花费比特币就成为了一件苦差事。美国国税局的决定使比特币更容易被视为一种资产而非货币。

从那时起,比特币作为投机商品的叙述开始占主导地位。虽然商家的采用仍在继续 - 高盛分析师发现,2015年3月在全球范围内有超过10万名商家接受比特币 - 近几个月很多公司已经被吓跑了。支付公司Stripe停止支持比特币,理由是确认时间长,交易费用高, 2017年12月一度飙升至55美元。(现在交易费不到0.36美元。)

但消费者依然希望可以花费他们的加密货币,而不是简单地持有。作为对客户需求的回应,美国最大的加密货币交易所Coinbase在去年12月份宣布,美国用户现在可以用加密货币从平台上购买120多家零售商的礼品卡,包括Nike,Uber。

  今年最令人期待的则是比特币闪电网络进入实质性使用阶段。闪电网络的提出主要是为了比特币的小额快捷交易,如果人们想要使用比特币去买菜买咖啡,那闪电网络会比传统的比特币区块链支付方便快捷很多。闪电网络惊人的增长速度,让比特币的交易费用下降至3年来的最低点。

  比特币分析师JP Thor在2月发布的网络测试结果显示,闪电网络支付速度已与ApplePay等传统的中心式数字支付平台相差无几。

  加密货币支付应用Fold近段时间开放了一个基于闪电网络的有趣入口。这一应用程序被称为Lightning Pizza,允许消费者通过闪电网络交易购买达美乐披萨,在发布Lightning Pizza之后的24小时内,创造了超过1500个订单。

  

  如果你想要将比特币兑换回现金,有一个不断增长的比特币ATM网络正在形成。目前全球有超过4000台机器,其中大多数布局在美国,每天数量都在增长。这对于寻求更好的汇款方式的美国移民来说是一个福音。对不听话的宝宝们同样适用,比如你想带超过5万美金限额的外汇去美帝血拼,现在简单多了。用软妹币多买几个比特币,在美国比特币ATM机上直接取现美钞,完全不需要顾虑有木有美元账户,被请去喝茶什么的。(不可否认,犯罪分子似乎也喜欢这些机器。)一家名为Cottonwood Vending的公司仅在纽约就经营着91台比特币自动取款机,每台机器的现金约为385,000美元。

比特币和传统经济之间的中间商也在蓬勃发展。比特币支付公司BitPay是美国俄亥俄州签订的将比特币纳税转换成美元的公司,现在该公司每年处理价值10亿美元的加密货币。根据外媒报道,2018年区块链公司用比特币支付他们的律师事务所、互联网托管服务提供商、会计师和其他供应商的费用是2017年的五倍。

在零售业中,比特币返利开始与传统现金展开竞争,以吸引购物者。Lolli是一款于2018年9月推出的比特币购物返利应用,其合作伙伴包括丝芙兰等著名零售商。用户在浏览器中安装Lolli插件并正常购物,当他们在合作零售商处购物时就可以获得比特币奖励。

所有这些都引出了一个问题:比特币是钱吗?

  实际上从中本聪为他的“点对点电子现金系统” 发布白皮书的那一刻起,答案的范围就从“当然,为什么不是”到“你一定是在开玩笑。”

  在多年的激烈争论中,“金钱”比特币是中央银行家、蹩脚的媒体专栏作家以及传统卫道士们最不愿意承认的问题。

究竟“钱”是什么?什么才可以被称为“钱”?我们大多数人都有一个关于钱是什么的先入为主的概念,看起来很简单:我们赚钱,我们花钱,我们用它来偿还贷款,吃吃喝喝都需要它。事实证明钱的定义有点复杂。研究这个问题的一位经济学家Dale Osborne发现了近十二种货币定义,每种定义都集中在一个特定的属性上。

从底层逻辑上说,金钱只是我们对社会普遍接受的支付媒介的叫法。根据经济学家Lawrence H. White的说法,充当通用支付媒介的商品趋同为一、两种,源自于寻求更有效交易策略的以物易物者的行动,这个最终结果并不出于任何人的意图。那是谁决定了什么是钱?市场机制和人们的共识。

换句话说,金钱是一种社会制度,一个诞生于市场的机制。不能通过其物理属性来定义。比特币传播得越远,其称为货币的几率就越大。越多的个人和商人将其视为金钱,它就是钱。

当这种情况发生时,比特币不可避免地开始与其他货币竞争,包括各种山寨币和法币。比特币极端主义者喜欢谈论“ 超比特币化” ,他们说,加密货币有朝一日会取代国家货币,因为法币相比之下将变得毫无价值。

让人们放弃法币,这一点看起来可能很遥远。但在委内瑞拉已经成为现实,该国最近年度通胀达到了130万倍。一张钱还没有擦屁股的纸贵,资产分分钟变成渣,所以委内瑞拉人开始转向使用比特币来保护他们的收益。

同样,在土耳其,里拉过去五年贬值近70%,将人们对传统金融的信任推向历史最低点,并将土耳其人推向加密货币替代品。土耳其一家研究公司进行的民意调查发现,近20%的受访者购买了比特币。

即使在没有遭受专制政权蹂躏的国家,加密货币也开始在法定领土上发挥作用。在德国,风险投资支持的创业公司Bitwala与一家持牌银行合作,允许客户持有比特币余额以及欧元存款。加密账户可用于支付租金,领取工资和交易比特币,但交易会产生1%的费用。到服务推出时,12月份已有4万名客户注册了该服务。

未来可能看起来像诺贝尔经济学奖获得者哈耶克在其1976年出版的《货币的非国家化》一书中所提出的。哈耶克认为,只要政府垄断货币,印钞的短期利益诱惑力就会太大,像20世纪70年代的大通胀这样的灾难将是不可避免的。他建议允许私人实体发行本国货币,所有货币都同时流通。通过吸引更多用户,优势货币自然会占上风,政府要么必须控制通货膨胀,要么退出货币游戏。

哈耶克的观点听起来是不是很熟悉?从某种意义上说,加密货币已经将哈耶克的思想实验付诸实践,去中心化组织发行的加密货币直接与政府发行的传统货币竞争。

加密货币与哈耶克愿景背道而驰的是,他们的购买力是不稳定的,每天都在变化,有时还特别疯狂。哈耶克寻求一种自由市场的手段来打击通货膨胀,但是使用比特币,当你早上醒来时,你永远无法确定你持有的资产价值是多少。这给日常使用带来了一定的困难,但有些人可能更喜欢一种随着时间的推移可以升值的钱。政府开始注意到这一点。几个月前,比特币在俄亥俄州眼中并不是钱。现在,它是可以有限范围使用的钱。

俄亥俄州的财政部长说希望他们的举动能“激励其他州,最终让联邦政府允许人们用比特币支付联邦税。”

  有些人认为比特币不会长久有时候是这样的,政府可能不会承认比特币是合法的钱。但是,去中心化的加密货币的美妙之处在于它不需要官方的认可来让人们与之交易。

如果比特币在全球经济中的用例已经证明了什么,那就是我们仍然在探索并试图弄清楚人们想要什么类型的货币以及如何供应这些货币。正如哈耶克所写,竞争是一种市场发现机制。任何一种具有公众所渴望之属性的货币,都是有可能取得成功的。他的激进愿景,是货币的自由交易。

比特币的混合性质意味着它同时以电子现金,奖励货币,“数字黄金”和高风险投机资产的形式获得成功。如果在创建十年之后,比特币看起来比以往任何时候都更像钱,部分原因在于今天的钱看起来与以往都不同。


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