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我在以太坊区块链上养了只猫,现在想甩也甩不掉了

VICE 2018-01-03 13:43

  

  

  

  小白

  

  不知从何时开始,猫成为了一个成功媒体人的标配。我的上司有猫,我们的资深编辑有猫,连和我同岁的几个年轻同事,也在最近加入了猫奴的行列。我从中意识到了一件事 —— 想在媒体行业混的风生水起,必须得养一只猫!

  于是在几天前,我从玩家 “利爪爵士” 手中,花0.0145以太币买下了这只叫做 “臭婊子乔佛里” 的灰色小猫。据乔佛里自己说,它是一名喜欢发霉食物的推销员训练师,它却有着有一天统治整个地球的梦想。说实话,我是一个爱狗人士,猫给我的第一印象就是高冷自大,不管我怎么腆着脸去讨好它,它都会给来我一巴掌,然后我就得去打狂犬疫苗了。不像我家里的狗,我把手伸进它的嘴里,它都不会咬我一下。

  “臭婊子乔佛里” 不是一只真猫,它是活在以太坊区块链里的一只虚拟宠物。在以太坊区块链养一只假猫的好处,一是它不会咬我;二是我终于可以在别人说,“你看他表面活得很风光,其实背地里连只猫都没有” 的时候,证明我在背地里也很风光了;除此之外,假如你笑话我养了一只假猫,那我就可以用 “你知道什么是区块链么?” 来回击你了。

  “臭婊子乔佛里” 是一只极其普通的小灰猫 本文图片均由作者提供

  两个月前,在 CryptoKitties 这款 “链吸猫” 游戏的内测阶段,游戏开发商 Axiom Zen 的产品经理曾对 VICE 表示:“如今许许多多的牛逼公司开发出了足以改变世界的酷炫技术,然而普罗大众不是不了解这些技术,就是根本不在乎。”

  区块链技术的应用如今早已不局限于比特币等加密虚拟货币上了,众多金融、科技、房地产企业,都已经在使用区块链技术处理和储存他们的交易信息。用一个更接地气儿的例子来说明的区块链技术的普及的程度吧,曾获格莱美奖的 DJ RAC 的今年就 在以太坊区块链上发布了他的新专辑;我今天在区块链上买了一只猫,而这只花了我十分钟。

  DJ RAC 图片来源:RAC/Claire Marie Vogel

  “很多人都知道,区块链技术拥有着足以改变政府、银行等一切以集权方式建立的社会组织的力量,但我们他妈的必须要让剩下的世界关心这件事儿!只需 ‘喵’ 的一声,我们就能做到这一点。” 产品经理是这么解释这款他们制作这款游戏的初衷的。

  这听起来确实挺伟大的。作为一个不懂电脑和互联网技术的小白,游戏开发商的这些话顿时让我感觉到:我即将开启的链吸猫生涯,不仅将带我登上媒体行业的巅峰,还能让我见证一场 “科技改变世界” 的生产力革命。这种吸着猫还把世界给改变了的体验,是不是很酷?

  比起在宠物商店里看着一群小家伙卖萌,然后选一只最能打动你的买真猫的过程,买假猫的感觉还是挺乏味的。用 Firefox 或者 Chrome 浏览器,登陆到 CryptoKitties 的首页,注册一个账号,按系统提示下载一个以太币钱包的插件 Metamask,你就拥有了一个吸猫的账户和以太币钱包的账户。通过信用卡转账,往以太币钱包里充几十块钱,然后选一只猫。好了,我现在也是猫奴了。

  马上就要有只猫了,但我的心里却没有其他人把猫领回家时那种紧张和激动,毕竟我眼前的这只猫它不会动也不会叫,你无法在现实中给它投食铲屎,这会让你的养猫生涯失去很多乐趣。但毕竟乔佛里是我养的第一只猫,为了更好的尽到一个猫奴的义务,我决定还是耐下心来深入地了解乔佛里和他的世界,但这就意味着我将在这款游戏中投入更多的精力和财力。

  不论是玩儿游戏还是养宠物,充钱氪金总是让你获得心灵满足的最高准则。不信你去问马化腾,他不久前刚刚当选为2017年度挣钱第二多的中国人,游戏业务应该为他作出了不小的贡献。再看看我朋友们养的猫咪,吃的都是进口粮食,生病看医生比人的开销还大。不氪金哪来的满足感啊,猫八成早就饿死病死了吧!

  如果这只是一款老式的电子宠物游戏,我可能一分钱都不会花,让我下血本的原因,是 “臭婊子乔佛里”—— 一只妄想改变世界的小土猫,这有点儿像我自己的写照。世界上有那么多个猫舍,那么多只猫,我偏偏遇见了你,那我也只能默默地掏钱了。更何况,CryptoKitties 里的猫不用吃喝不会生病,你不管它,它也死不了。这些猫咪才真的符合养猫这门宗教的真谛 —— 猫是神,神都是永生的。还有一点,这些神仙不用你费心供养,除非你想多请几个小主子,那你就得买一只新猫,或者租其他玩家的猫生孩子。

  在 CryptoKitties 公测至今的短短一个月多内,已经出生了20多万只猫。在游戏世界中,每只猫都有上百种基因,只要你愿意花人民币10块钱让它们繁衍后代,它们就能生出无数只彼此各不相同的小猫。目前,CryptoKitties 的玩家们已经花费了600万美元用于买卖和繁衍这些虚拟猫咪,以太坊区块链上11%的交易流量都来自于这款游戏的贡献。

  所有猫咪的祖先 “创世纪”

  成千上万的玩家和猫,构成了一个宏伟壮观的游戏世界。CryptoKitties 给玩家创造出的这个庞大的猫咪世界,是它成为一款成功的爆款游戏的一方面原因;另一方面,虚拟货币和区块链的迅速普及和人们对它强烈的好奇心,使 CryptoKitties 得以在短时期内走红。我同事曾惊叹道:这款游戏简直孕育出了一个小社会,而伴随着社会产生的,自然是三六九等的地位层级。

  和现实生活中一样,区别人社会地位高低最明显的一点,就是身价。CryptoKitties 中的猫,依辈分和基因的区别,有着不同的市场价格。我用0.0145以太币买来的灰色小土猫乔佛里,按照以太币此前460美元的汇率换算,大约只值人民币40块钱。如果按照财富价值来评判它,它在 CryptoKitties 的世界中的地位,可能就像我在现实世界中一样 —— 底层。

  市场上成交价最高的,是猫祖宗 “创世纪”:编号1的零世代小猫。它的成交价是247以太币,约合人民币80万元。成交价第二高的,是一只拥有绿眼睛和黄紫花纹的稀有基因的奇葩猫。这只猫能生出长着鸡腿和鸡翅膀的猫脸怪兽,而它的怪兽儿子又能生出一只长着人类胡子的猫,所以它的成交价高达75万元。

  价值75万的奇葩猫 “18号”

  这可能就是命运的不公吧,别以为逃到了虚拟世界里,你就能告别不平等了。如果把开发商比喻成这个游戏中的神,那神在造人时,总会依着自己的性子,给某些生命多加点儿与众不同的优点,其他生命却因为少了点儿特点而泯然众人,只能看着干着急了。不过即便如此,“创世纪” 和 “臭婊子乔佛里” 的价值,对我来说没什么实质上的区别。

  一点情感上与乔佛里的共鸣,让我花费了四十块钱,给了 “臭婊子乔佛里” 一个标价。但说到底,它们都只是一组代码而已。但这些代码和传统虚拟宠物游戏中的代码不同的是,CryptoKitties 中的每一只猫,都是一组组按照时间前后将数据块以顺序相连的方式组合成的代码,它们就是一个的小小的区块链系统。

  直到开始养 “臭婊子乔佛里”,我才开始思考什么是区块链,也就是这些猫咪所生活的宇宙。如果让我现在用通俗一点儿的语言来说,区块链就是一个巨大的数据库,它与我们以往的数据储存方式不同的是,区块链有着保密和去中心化的特点。想象一下,区块链中的信息生存在一张靠点对点传输所构成的大网之上,在信息安全受保障的情况下,人们不再需要依靠传统的自上而下的权力结构,在区块链中创造和传递信息。

  区块链中的每一组代码在按时间顺序产生后,又不可逆转的存在数据库中,就像人们不能改变已经出生的猫咪的基因一样,人们无法篡改一组已经保存在区块链中的信息代码。假如不考虑人类赋予给这些代码的附加价值,这些猫咪也只是 CryptoKitties 中彼此相互联系又互不干涉的平等个体 —— 尽管 “创世纪” 孕育了其他成千上万的猫咪,但它并未因此成为这些猫咪的首领。

  我想,“去中心化” 应该是互联网带给我们生活最大的改变之一。那种每个人都是自己宇宙的中心,政府、学校、家庭的权力都无法制约我的生活的体验,绝对是我梦想中的乌托邦。这不是没有依据的臆想,在区块链技术基础上诞生的虚拟货币,已经给了人们这样生活的机会。花五分钟组装一台以太币矿机挖矿,你挖出来的以太币,不需要经过任何政府和金融机构的授权,就能自由使用。当然,在现实生活中,人们受限于当今的科技和生产力水平,不是每个人都能摆脱权力束缚、自由生活,但至少已经有不少人通过虚拟货币实现了他们的梦想。

  依此来说,CryptoKitties 中的猫咪也应该是自由平等的。但遗憾的是,作为一款游戏,它注定是要面向玩家。如果大家的猫都一个价,那还怎么激发人类最原始的攀比心理呢?开发商也是深谙此道,他们抓住了 “物以稀为贵” 的真理,依照人们追求与众不同的本性,设置了一些稀有的基因。于是 CryptoKitties 中的猫,就变得和众多来源于人类智慧的创作一样,越古老、越花哨、越少见的越贵。万恶的开发商啊!

  游戏毕竟是游戏,CryptoKitties 即使成为了爆火的现象级作品,也不能避免会有落寞的一天。到时,几十万的猫和几十块的猫一样,都会被喜新厌旧的玩家遗忘抛弃。基于人类本性而产生的价值取向,能赋予这些在现实世界中本质上没有区别的代码以惊人的价值,也能轻而易举地让它们变回一堆一文不值的代码。毕竟没人会真的相信,游戏中一只假猫的价值,能抵得上生活中辛苦一辈子换来的一套房的价格吧。

  Axiom Zen 公司的工程师 Arthur Camara 对 VICE 表示,在开发 CryptoKitties 时,“只是想给那些从没使用过虚拟货币的人们,开拓一个可以尝试交易的市场”。但当 Camara 听到有人花10万美元买一只虚拟猫咪时,Camara说:“我们本计划在半年内把 CryptoKitties 做大,但没想到它在一周内火成了这样。简直疯了!” 我也有过这样的观点,毕竟在如今这个年头,公司只要往名字里加上区块链或者虚拟货币一类的概念,市值就能轻松的 翻三倍。这样一个20万只猫的区块链生态系统,不疯狂才怪呢!

  这家名叫 “城堡计划科技公司” 的用户,撸来了一堆名贵猫咪当镇宅之宝

  既然开发商都觉得这游戏已经疯了,那我还是趁早溜之大吉吧!虽然人类供养猫咪是天经地义的,但乔佛里说到底还是一不吃不喝的代码假猫。万一哪天玩家的新鲜劲儿过去之后,游戏开发商倒闭了,我岂不是还得为这只假猫哭天抢地?这真的太缺了!

  在依依不舍的离别伤感中纠结了一小会儿之后,我准备把乔佛里挂在微信朋友圈以半价卖给一个我信得过的新主人。我一个在顶级互联网公司工作的朋友来开导我,说我做了一个正确的决定:因为这游戏生猫的速度和比特币相比,实在太快了!他的几个程序员朋友都一致认为,这些猫的价格马上就涨不动了。

  我问他:“比特币都快突破两万美元的大关了,这速度也挺快的啊,为什么还那么多人买?” 于是他给我讲述了他的一个同事在几千美金的价位买入比特币,现在大发横财的故事。他信心十足的跟我说:“比特币肯定还值得投资,但你身边还没人真的从 CryptoKitties 中挣过钱吧?” 反正他是不打算买乔佛里了。

  我沉迷吸猫的上司也来打听,能不能买下乔佛里,然后由我代养,他就负责静静地观察乔弗里每天都在干嘛。但当得知乔弗里不仅不吃不喝,反而连拉屎都不会,只知道不断生孩子卖钱的时候,失去铲屎机会的上司也嫌弃,链吸猫 “真他妈现实”!

  

  同事的真猫和我的假猫

  我的同事和朋友们,几乎没人真的打算把它买回家。唯一一位向我私信询问买猫的大哥,是把乔佛里当作了一只真猫而跟我打招呼的,在此之前我们都还只是那种从来没说过话的微信好友。在我费尽心思向他推销了半天乔弗里后,他只淡淡地说了一句:“我想要的是真猫”,就再也没回复我了。我想,他可能是因为便宜才打听的吧,毕竟如果只用20块钱就能买只真猫,那将是一笔及其划算的买卖。

  乔佛里,你这只没用的废猫啊!我在推销失败后的第一个想法,就是怪它出生时前主人给它名字里加了 “臭婊子” 仨字儿,买家先看到这破名儿就失去兴趣了!再细心想想,不会撒娇、不会卖萌,永远是一张固定表情的脸,你还怎么天天发朋友圈秀猫呢?总不能万年只秀同一张图片吧?这样还怎么和其他养猫的媒体人交流感受套近乎呢?别人秀猫可以邀请朋友来家里一起撸,收到的都是赞美;我秀猫朋友就骂它是只丑猫,它还没法儿上去抽人两巴掌。连最简单的 2D 动作效果都没有,有时候我看着它,真感觉我是供奉了一张照片。

  更何况,当我偶尔想看这照片一眼的时候,还得打开电脑、连接外网,加载加密钱包插件。在这个宠物手游都过时了的年代,这么麻烦的操作显然是在给用户的吸猫体验添堵。它唯一的优点,可能就是有升值空间了,但升值的前提是,得不断有大量用户在游戏中买卖砸钱。如果说在现实中吸猫是门宗教,那链吸猫应该算得上是门邪教了吧。你得跨越重重机关才能看到主子一眼,而主子唯一跟你存在的互动,就是让你氪金打钱。

  乔佛里在自我介绍的最后对我说过:“喵,我相信这是一段美好友谊的开端。” 这句话确实曾打动了我,无奈在这段友谊跟金钱挂钩之后,我不得不纳闷:乔弗里是不是游戏开发商派来坑我钱的诈骗犯呢?它确实是一个经验丰富的职业骗子,一眼洞穿了我热爱经典好莱坞电影桥段的死穴,让我一度天真地以为,我找到了一个宛若知己的主子。

  最终,乔佛里算是砸在我手里了!我现在已经抱着一颗平静的心,偶尔去看看它的价格跌了多少。自从我买回来后,它就一直在跌。与此同时,构成这个游戏基础的以太币,也遭受了大幅度贬值的打击。为了寻找一丝安慰,我还会时常看看自己的小狗和同事们的宠物在家里乱尿尿的视频,告诉自己,用一颗平常心等待事业巅峰。养猫和做一名成功媒体人可能确实有一点儿关系,猫是他们加班到后半夜时的寂寞心境的一个伴侣。但说到底,媒体人的成功是用一个个孤独的漫漫长夜换来的。如果你想我当初一样,有着以为养猫越多就越能成功的迷之思考,那你还不如去开一家养猫场,这不比做媒体挣得少吧。

  不过 CryptoKitties 这款游戏也不是一无是处,它完成了开发者想普及区块链技术的初衷,让成千上万的像我一样的小白,进入了虚拟货币的大门。但我从中也意识到了一点,链吸猫游戏和区块链技术说到底都是由人开发,要靠人来在现实中付诸实践的。技术究竟能给世界带来什么样的改变,很大程度上取决于人们如何运用这项技术。当一款游戏都开始被人性搅合得物欲横流、近乎疯狂的时候,我开始有点儿怀疑,“科技改变世界” 究竟是不是人类对未来的善意的宣言呢?

  

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